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Just Communities' CAN DO!

Monthly News: Change Agent Network for Dismantling Oppression (CAN DO!)

The Change Agent Network for Dismantling Oppression (CAN DO!) is the year round follow-up and networking program for Just Communities' CommUnity Leadership Institute (CLI), Talking in Class graduates, and any youth interested in social justice in the Central Coast. The goal of CAN DO! is to develop and support a powerful network of youth organizers who are committed to creating positive social change and who have the knowledge, skills, and support they need to turn their vision and passion into action..

CAN DO! Was launched in the fall of 2001 and has grown from working with a small group of 4-5 students per year in the early years to several hundred youth each year. Since its inception, CAN DO! has supported Central Coast youth in accomplishing things such as:

  • Successfully advocated for Gender Neutral bathrooms at Dos Pueblos high school which became the first high school in Santa Barbara County to provide gender neutral bathrooms. This success led to gender neutral bathrooms in all SB Unified schools (K-12).

  • Working with the organization Ethnic Studies Now Santa Barbara in successfully advocating for the SB Unified Graduation Requirement Committee to recommend to the School Board that Ethnic Studies become a high school graduation requirement. The Board will vote on this recommendation this fall,(Ethnic Studies Now! Santa Barbara was started and led by a Just Communities CLI graduate and saw significant student leadership from CLI & Talking in Class graduates.)

  • Began nine Diversity & Social Justice clubs at Santa Barbara High School, San Marcos High, Dos Pueblos High, Nordhoff High School, Paso Robles High School, Westmont College, and a community-wide group in Santa Maria.

  • Convincing the school boards of Oxnard School District and Fillmore Unified School District to unanimously pass resolutions prohibiting derogatory terms used by Latinos against indigenous Mexicans. The districts denounced the terms “Oaxaquita,” which translates to “little Oaxacan,” and “indito,” or “little Indian” referring to the indigenous people from Mexico’s Oaxaca state. See article in ColorLines Magazine’s online edition:

Visit our website for an extended list of accomplishments:

A Year of CAN DO!

Last year CAN DO! students in North Santa Barbara County had the opportunity to reflect on their needs and learn about topics that they felt more teens needed to know about. With the support of Esme Garcia, the North County Youth Organizer at the time, they learned and worked on topics such as; sex education with Project Teen Health, co-developed a rap music workshop and LGBTQ+ workshop, they learned how to organize a conference via the planning of the Youth Empowerment Conference, and they connected with the diverse resources and community organizations in their own backyard. The CAN DO! youth also had the memorable opportunity of visiting Cal Poly San Luis Obispo to listen to civil rights activist, Dolores Huerta, speak. The North County CAN DO! also prepared posters with messages that resonated with them, particularly about recognizing injustices around missing and murdered indigenous women, and attended the Santa Barbara Women’s March. In addition, it was also important for the CAN DO! youth to experience the outdoors, as a way to destress, heal, and build community with one another. Going on a couple hikes in Santa Maria and coming together with the South County CAN DO! group for a mid-year camping trip at Lake Cachuma was the highlight for many of the teens. Monserrat Nolasco shares about the camping experience,“We tried to get as close as possible and grow our numbers by also finding ways of healing, having fun, and making more of a connection”. Finding ways to hold space for one another and heal was especially important this last year for both the North and South County CAN DO! groups because of the challenges and turmoil our community experienced as a result of the devastating Thomas Fire, Montecito Mudslides, and hate incidents that occured in Santa Maria and Santa Barbara schools.

In South Santa Barbara County, CAN DO! teens developed campus clubs at Dos Pueblos High School (Fight the Isms) and San Marcos High School (Allies for Equity). In March, they organized a school rally and walk-out in response to school shootings, “CAN DO is a really good experience because there are people from different backgrounds, we all get close, and talk about things that affect us, while helping each other collaborate to find ways to address those issues.” describes CAN DO! youth, Syd Abad from Santa Barbara. Students also wrote a statement regarding school safety, misogyny, and School Resource Officers (SRO’s), which led to students voicing their opinions during school board meetings against having SRO’s on Santa Barbara school campuses, and in support of Ethnic Studies as a high school graduation requirement for all Santa Barbara Unified high schools. Moreover, CAN DO! youth built relationships and collaborated with other youth organizations like Future Leaders of America and Ethnic Studies Now! Santa Barbara, they were invited to speak and MC the Santa Barbara Women’s March, and Just Communities was excited to have CAN DO! leadership be part of the facilitation team for two of our Talking in Class programs for the first time.


In recognition of the CAN DO! team and as a way to come together after a very active and eventful school year, we decided to host our first week-long and countywide CAN DO! Retreat from July 23rd to July 29th. The goal of the CAN DO! Retreat was to spend time with the CAN DO! leadership and reflect on this past year of CAN DO!. The time together with the youth leaders and intentional reflection of the program was necessary in developing a plan and vision for the 2018 - 2019 school year, along with the future of CAN DO! as a youth led program. In addition, the CAN DO! leadership expressed the importance of having the opportunity to learn more about the diverse needs, strengths, and resources in our Santa Barbara County community. For this reason the CAN DO! Retreat was designed to spend two days in South County and two days in North County so that students could spend time and learn in a different community from their own, showcase their respective neighborhoods, share about local struggles, and highlight community partners and experiences in creating social change.

Some of the problems brainstormed by the youth as being top issues affecting teens in South Santa Barbara County include mental health, how to verify safe spaces, and the lack of inclusion of various identities in the local high school academies. Considering these top issues, the CAN DO! Retreat began in Santa Barbara where the CAN DO! student leaders designed and facilitated a workshop on Mental Health v. Mental Wellness, organized informational field trips and coordinated speakers at the Santa Barbara Transgender Advocacy Network (SBTAN) and Pacific Pride Foundation. At SBTAN and the Pacific Pride Foundation, youth learned about support spaces for LGBTQ+ youth, as well as the youth programs ran by these organizations.

Likewise, the North Santa Barbara County youth prepared field trips and contacted guest speakers that related to the top issues affecting teens in Santa Maria. Issues around immigration, equity in education, the new jail in Santa Maria, and new ICE facility in Santa Maria were highlighted by the youth as problems affecting teens and their families. During the two days in Santa Maria the youth visited a strawberry field, where many family members of our youth and even some of our CAN DO! youth themselves work. “My favorite part was actually visiting Santa Maria and having a tour from actual locals- getting an idea of what a day might look like for them, what school might look like for them, and even getting just a little bit of an idea about what the day might look like for their parents working in the farms” explained South County CAN DO! youth member Syd Abad from Santa Barbara “I've never stepped foot on a big farm before. To watch what happened, having to be kicked-out because of all the hazardous materials that the farm workers were being exposed to, I think that was a very important thing for me to witness”. They also visited the local ICE facility and high schools and made comparisons not only to South County schools (where many schools do not have closed fences and army recruitment offices on campus), but also to local private schools. Finally, students heard from local parents Francisco Lozano and Esperanza Romero, who spoke about their experiences as Just Communities’ PIDA participants, and their process in learning and being involved parents in their children's school districts. “I also liked when Mr. Señor Francisco came and spoke and Mrs. Romero just because I really like their perspectives and what they were speaking about. They truly brought forth issues that we really need to prioritize and fix. It was good for the Santa Barbara kids to hear that it wasn't just us as youth, but it is also the parents because they do want to get involved and parents care about their children” emphasized CAN DO! youth, Monserrat Nolasco from Santa Maria.

The CAN DO! Retreat culminated with a weekend camping trip to Cachuma Lake where both North and South County youth leaders disconnected from their daily lives, reminisced about the previous year, shared scary stories around the campfire, and said good-bye to the recent high school graduates who were preparing to go off to college.

Meet our Youth Organizers!

The goals of the youth organizers are to support the youth in learning about healing and creating a safe healing and space for them, identify more mental health support to incorporate into our youth programs and throughout CAN DO!, and help the teens in identifying the change that they want to see in their own communities and working towards creating change through their action plans. Some of the goals that the youth came up with for this school year and help from the youth organizer include more structure to keep them connected, help in keeping their Change Agent Group in touch and active, support in maintaining and growing their passion for create change, some need more organization to keep their passion going, and overall more consistency. Now that they have identified their needs from adult allies and the youth organizers, we are excited to announce our two new CAN DO! youth organizers!

Zulema Aleman

North County Youth Organizer

Zulema Aleman is a Cal Poly Alum whose coursework focused around social psychology, along with gender, queer and ethnic studies. With this knowledge she was able to be heavily involved in organizing for education equity as both a student and staff. This past year she served with AmeriCorps VISTA supporting undocumented students at Cal Poly through direct student support at the Cal Poly Dream Center and through educating the campus community about the undocumented immigrant community.

“I’m excited to join Just Communities as the North County Youth Organizer because our youth

are the future, and I am eager to empower them, share my knowledge, and learn from them as well.”

Mitzy-Sarahi Perez

South County Youth Organizer

My name is Mitzy-Sarahí Perez. I was born and raised here in Santa Bárbara. I went to McKinley elementary, Goleta Valley Junior High and then Dos Pueblos High school. I later went on to study at the University of California, Merced and received my degree in Sociology. For my last year in college, I spent an entire year in Mexico learning more about indigenous communities, Mexican culture, improving my Spanish and eating a lot of delicious food!

“I am excited to be back in my hometown of Santa Bárbara, while supporting youth to see the changes they want to see in our community. I believe that youth have an important voice in our community and their voice must be heard.”

Monthly Highlights

  • August 7th - 9th: Interpreting for Social Justice with Santa Barbara Unified.

  • August 13th: Just Communities, in partnership with Dr. Carmel Saad of Carmel Saad Consulting, facilitated an Implicit Bias Training with 60 SB Unified educators and administrators.

  • August 14th: Just Communities provided a Diversity, Inclusion, and Equity workshop for 90 new SB Unified teachers.

  • August 16th, Just Communities facilitated a professional development workshop for teachers at Adams Elementary School.

  • August 24th: We were part of La Cuesta Continuation High School's onboarding week. We did four 50 minute sessions with all students, where we talked about how to make sure all students are included and feel like they can succeed at La Cuesta.

  • August 23rd and 29th: Just Communities, in partnership with Dr. Carmel Saad of Carmel Saad Consulting and Dr. Jill Sharky of UCSB, facilitated Implicit Bias Training for close to 150 people from several departments within the County of Santa Barbara, designed to reduce racial and ethnic disparities in our county.


Novedades del Mes: Red de Agentes de Cambio Desmantelando la Opresión (CAN DO!, por sus siglas en inglés)

La Red de Agentes de Cambio Desmantelando la Opresión o CAN DO! (por sus siglas en inglés) es el programa de seguimiento y redes durante todo el año para el Instituto de Liderazgo Comunitario (CLI) de Comunidades Justas, los graduados de Hablando en Clase y cualquier joven interesado en justicia social en la Costa Central. El objetivo de CAN DO! es desarrollar y apoyar a una poderosa red de organizadores juveniles que están comprometidos con la creación de un cambio social positivo y que tienen el conocimiento, las habilidades y el apoyo que necesitan para poner en práctica su visión y pasión.

CAN DO! Se lanzó en el otoño de 2001 y ha pasado de trabajar con un pequeño grupo de 4-5 estudiantes por año en los primeros años a varios cientos de jóvenes cada año. Desde su inicio, CAN DO! ha apoyado a jóvenes de la Costa Central para lograr cosas tales como:

  • Propugnó con éxito baños de género neutro en la escuela Dos Pueblos High School, que se convirtió en la primera escuela secundaria en el condado de Santa Bárbara en tener baños neutrales para hombres y mujeres. Este éxito llevó a baños de género neutrales en todas las escuelas de distrito escolar de Santa Bárbara (K-12).

  • Trabajando como parte de Estudios Étnicos Ahora Santa Bárbara para abogar con éxito con el Comité de Requisito de Graduación de el distrito escolar de Santa Bárbara para recomendar al Consejo de Educación que los estudios étnicos se conviertan en un requisito de graduación de la escuela secundaria. El Consejo de Educación votará sobre esta recomendación este otoño. (Estudios Étnicos Ahora Santa Bárbara fue iniciada y dirigida por una graduada de el Instituto de Liderazgo Comunitario de Comunidades Justas y tuvo liderazgo estudiantil por parte de graduados del Instituto de Liderazgo Comunitario y Hablando en Clase.)

  • Comenzando 9 clubes de Diversidad y Justicia Social en Santa Bárbara High School, San Marcos High, Dos Pueblos High, Nordhoff High School, Paso Robles High School, Westmont College, y un grupo comunitario en Santa Maria.

  • Convencer a los Consejos de Educación del Distrito Escolar de Oxnard y el Distrito Escolar Unificado de Fillmore para que aprueben con unanimidad resoluciones que prohíban los términos peyorativos utilizados por los latinos contra los indígenas mexicanos. Los distritos denunciaron los términos "Oaxaquita", que se traduce como "pequeño oaxaqueño" e "indito" o "pequeño indio", que se refieren a los indígenas del estado mexicano de Oaxaca. Vea el artículo en la edición en línea de la revista ColorLines:

Visite nuestro sitio web para obtener una lista ampliada de logros:

¡Un año de CAN DO!

El año pasado los estudiantes de CAN DO! en el norte del condado de Santa Bárbara tuvieron la oportunidad de reflexionar sobre sus necesidades y aprender sobre temas que pensaban que más adolescentes debían saber. Con el apoyo de Esme Garcia, la organizadora juvenil en ese momento, aprendieron y trabajaron en diversos temas como; la educación sexual con Project Teen Health, co-desarrollaron un taller de música rap y un taller LGBTQ +, aprendieron a organizar una conferencia a través de la planificación de la Conferencia de Empoderamiento Juvenil, y se conectaron con los diversos recursos y organizaciones en su propia comunidad. Los jóvenes de CAN DO! también tuvieron la oportunidad memorable de visitar a Cal Poly San Luis Obispo para escuchar a la activista de derechos civiles Dolores Huerta. CAN DO! en el condado del norte también preparó carteles con mensajes que resonaron con ellos, particularmente sobre el reconocimiento de injusticias en torno a mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas, y asistieron a la Marcha de Mujeres de Santa Bárbara. Además, también fue importante que aprendieran a organizar una conferencia a través de la planificación de la Conferencia de Empoderamiento Juvenil de CAN DO! a tener experiencias en la naturaleza como una forma de aliviar el estrés, sanar y construir una comunidad con los demás. El viaje de campamento en Cachuma Lake fue un punto culminante para muchos de los adolescentes. Monserrat Nolasco comparte cómo, a pesar de todo, "tratamos de acercarnos lo más posible y aumentar nuestros números al encontrar formas de sanar, divertirnos, y hacer una mayor conexión". Encontrar maneras de conectar uno a el otro y sanar fue especialmente importante este año pasado debido a los desafíos y la agitación que afectó a nuestra comunidad como resultado de el devastador incendio Thomas, los deslaves en Montecito, y los incidentes de odio que ocurrieron en las escuelas de Santa María y Santa Bárbara.

En el sur del condado de Santa Bárbara, los adolescentes de CAN DO! desarrollaron clubes en la escuela Dos Pueblos High School (Fight the Isms) y San Marcos High School (Allies for Equity). En marzo, organizaron una reunión en la escuela y marcharon en respuesta a los tiroteos escolares, "CAN DO! es una experiencia realmente buena porque hay personas de diferentes orígenes y todos nos acercamos, y hablamos sobre cosas que nos afectan y nos ayudamos para encontrar formas de abordar esos problemas" describe Syd Abad un joven de CAN DO! de Santa Bárbara. También escribieron una declaración sobre seguridad escolar, misoginia y oficiales de recursos escolares (SRO por sus siglas en inglés), que ayudaron a los estudiantes dar su opinión durante las juntas del Consejo de la Educación contra tener SRO’s en las escuelas de Santa Bárbara y en apoyo de estudios étnicos como requisito de graduación de las escuelas secundarias de Santa Bárbara. Además, la juventud de CAN DO! construyeron relaciones y colaboraron ​​con otras organizaciones juveniles como Future Leaders of America y Estudios Étnicos Ahora Santa Bárbara, y fueron invitados a hablar en la Marcha de Mujeres de Santa Bárbara. Comunidades Justas estuvo orgulloso de tener el liderazgo de CAN DO! como parte del equipo de facilitación para dos de nuestros programas de Hablando en Clase por primera vez.

Retiro CAN DO!

Decidimos organizar nuestra primera semana de retiro de CAN DO!, del 23 de julio al 29 de julio, en reconocimiento de CAN DO! y como una forma de unirse luego de un año escolar muy activo y lleno de acontecimientos. El objetivo de el retiro de CAN DO! fue pasar tiempo con el liderazgo del grupo y reflexionar sobre este año pasado de CAN DO!. El tiempo junto con los líderes juveniles y la reflexión intencional del programa fue necesario para desarrollar un plan y una visión para el año escolar 2018-2019 y el futuro de CAN DO! como un programa dirigido por jóvenes con el apoyo de nuestros organizadores juveniles. Además, el liderazgo expresó la importancia de tener la oportunidad de aprender más sobre las diversas necesidades, fortalezas y recursos en nuestra comunidad del Condado de Santa Bárbara. Por esta razón, el retiro de CAN DO! fue diseñado para pasar dos días en el sur del condado y dos días en norte del condado para que no solo pasen tiempo y aprendan en una comunidad diferente de la suya, sino que también muestren sus respectivos vecindarios, compartan sobre las luchas locales y a los socios de la comunidad que y experiencias en creando un cambio social.

Algunos de los problemas planteados por los jóvenes como temas principales que afectan a los adolescentes en el sur del condado de Santa Bárbara incluyen la salud mental, cómo verificar espacios seguros y la falta de inclusión de varias identidades en las academias locales de la escuela secundaria. Teniendo en cuenta estos problemas principales, el retiro comenzó en Santa Bárbara donde los líderes estudiantiles diseñaron y facilitaron un taller sobre salud mental v. bienestar mental, excursiones educativas e informativos organizados y oradores coordinados de SBTAN (por sus siglas en inglés) y Pacific Pride Foundation. En SBTAN y Pacific Pride Foundation, los jóvenes aprendieron sobre los espacios de apoyo para los jóvenes LGBTQ+, así como sobre los programas para jóvenes administrados por estas organizaciones.

Del mismo modo, los jóvenes del condado norte de Santa Bárbara prepararon excursiones y se contactaron con oradores invitados relacionados con los principales problemas que afectan a los adolescentes en Santa María. Las cuestiones relacionadas con la inmigración, la igualdad en la educación, la nueva cárcel en Santa María y las nuevas instalaciones de ICE en Santa María fueron destacadas por los jóvenes como problemas que afectan a los adolescentes y sus familias. Durante los dos días en Santa María, los jóvenes visitaron un campo de fresas, donde muchos miembros de la familia de nuestra juventud e incluso algunos de los jóvenes de CAN DO! trabajan. "Mi parte favorita fue visitar a Santa María y hacer un recorrido con personas que viven ahí y tener una idea de cómo sería el día para ellos, cómo sería la escuela para ellos e incluso tener una pequeña idea de como el día podría ser para sus padres que trabajan en las granjas” explicó Syd Abad un miembro de CAN DO! de Santa Bárbara, "nunca antes había pisado en una gran granja. Para ver lo que sucedió, teniendo que ser expulsado por que hay materiales peligrosos a los que estaban expuestos los trabajadores del campo, creo que fue algo muy importante para mí ser testigo". También visitaron las instalaciones locales de ICE y las escuelas secundarias y realizaron comparaciones no solo con las escuelas del sur del condado (donde muchas escuelas no tienen cercas cerradas y oficinas de reclutamiento del ejército en la escuela), sino también con las escuelas privadas locales. Finalmente, los estudiantes escucharon a dos padres locales, Francisco Lozano y Esperanza Romero, quienes hablaron sobre sus experiencias como padres involucrados en los distritos escolares de sus hijos. "También me gustó cuando el Sr. Francisco vino y habló y la Sra. Romero solo porque realmente me gustan sus perspectivas y de qué estaban hablando. Realmente trajeron temas que realmente necesitamos priorizar y solucionar. Fue bueno que los niños de Santa Bárbara escuchan que no solo éramos nosotros como jóvenes, sino que también son los padres porque quieren involucrarse y los padres se preocupan por sus hijos", destacó Monserrat Nolasco una joven de CAN DO! y de Santa Maria.

El retiro de CAN DO! culminó con un campamento de fin de semana en Cachuma Lake donde los líderes juveniles del norte y del sur del condado se desconectaron de su vida diaria, recordaron el año anterior, compartieron historias de miedo alrededor de la fogata y se despidieron de los recién graduados de la escuela secundaria que estaban preparándose para ir a la universidad.

¡Conoce a nuestras organizadoras juveniles!

Los objetivos de los organizadores juveniles son apoyar a los jóvenes a aprender sobre y crear un espacio de sanación seguros para ellos, identificar más apoyo de salud mental para incorporar en nuestros programas para jóvenes y CAN DO!, y ayudar a los adolescentes a identificar el cambio que quieren ver en sus propias comunidades y trabajar para crear cambios a través de sus planes de acción. Algunos de los objetivos que los jóvenes propusieron para este año escolar y con la ayuda de la organizadora juvenil incluye más estructura para mantenerlos conectados, ayudar a mantener en contacto, y activo a su grupo de agentes de cambio, ayudar a mantener y aumentar su pasión para crear cambios, algunos necesitan más organización para mantener su pasión y, en general, más consistencia. Ahora que han identificado sus necesidades entre los aliados adultos y las organizadoras juveniles, nos complace anunciar nuestras dos nuevas organizadoras juveniles de CAN DO!

Zulema Aleman

Organizadora juvenil del norte del condado

Zulema Alemán es un Alumni de Cal Poly cuyo trabajo se centra en la psicología social y los estudios de género, queer y étnicos. Con este conocimiento, ella pudo participar activamente en la organización de equidad educativa como estudiante y personal. El año pasado sirvió con AmeriCorps VISTA apoyando a estudiantes indocumentados en Cal Poly a través del apoyo directo de estudiantes en Cal Poly Dream Center y mediante la educación de la comunidad del campus sobre la comunidad de inmigrantes indocumentados.

“Estoy emocionada de unirme a Comunidades Justas como organizadora juvenil de del norte del condado porque nuestra juventud es el futuro, y estoy ansiosa por empoderarlos, compartir mi conocimiento y aprender de ellos también.”

Mitzy-Sarahi Perez

Organizadora juvenil del sur del condado

Mi nombre es Mitzy-Sarahí Pérez. Nací y crecí aquí en Santa Bárbara. Fui a McKinley Elementary, Goleta Valley Junior High y luego a Dos Pueblos High School. Luego estudié en la Universidad de California, Merced, y obtuve mi título en Sociología. Para mi último año en la universidad, pasé todo un año en México aprendiendo más sobre las comunidades indígenas, la cultura mexicana, mejorando mi español y comiendo mucha comida deliciosa.

"Estoy emocionado de estar de regreso en mi ciudad natal de Santa Bárbara, mientras apoyo a los jóvenes a ver los cambios que quieren ver en nuestra comunidad. Creo que los jóvenes tienen una voz importante en nuestra comunidad y su voz debe ser escuchada."

Destacos Mensuales

  • 7 al 9 de agosto: Interpretación para la Justicia Social con Santa Barbara Unified.

  • 13 de agosto: Comunidades Justas, en asociación con la Dra. Carmel Saad de Carmel Saad Consulting, facilitó una Capacitación de parcialidad implícita con 60 educadores y administradores de el distrito escolar de Santa Bárbara.

  • 14 de agosto: Comunidades Justas proporcionó un taller de Diversidad, Inclusión e Igualdad para 90 nuevos maestros de el distrito escolar de Santa Bárbara.

  • 16 de agosto: Comunidades Justas facilitó un taller de desarrollo profesional para maestros en la escuela primaria Adams.

  • 24 de agosto: Formábamos parte de la semana de incorporación de La Cuesta Continuation High School. Hicimos cuatro sesiones de 50 minutos con todos los estudiantes, donde hablamos sobre cómo asegurar que todos los estudiantes estén incluidos y que sientan que pueden tener éxito en La Cuesta.

  • 23 y 29 de agosto: Comunidades Justas en asociación con la Dra. Carmel Saad de Carmel Saad Consulting y la Dra. Jill Sharky de UCSB, facilitó el entrenamiento de sesgo implícito para cerca de 150 personas de varios departamentos dentro del condado de Santa Bárbara, diseñado para reducir y disparidades étnicas en nuestro condado.