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Just Communities in North County & SLO, Then and Now: 17 years of serving Santa Maria & San

In 2001, Just Communities was established in Santa Barbara County as a local chapter of The National Conference for Community and Justice (NCCJ). Now a fully independent local organization, Just Communities is the only multi-issue social justice organization on the Central Coast that uses evidence-based education and organization development processes to effect whole systems of change and produce measurable results.

In the early years “outreach to Santa Maria and participation by Santa Marians was limited for a variety of reasons”, shared Kate Adams, a former board member of Just Communities and English professor at Allan Hancock College, “still, my participation in Just Communities educated me and put me in touch with networks of activists and educators in the north county, where I live, and for that I am grateful”. Kate shared about what drew her to begin and continue to stay involved beginning in 2007, “I continued to serve with Just Communities because I admired the educational work it did with young people through CLI [CommUnity Leadership Institute]… I could see that students who attended CLI became change agents in their communities, and as an educator, that excited me”.

The groundbreaking impact of Just Communities’ programs like CLI, Talking in Class, CAN DO, IEE, PIDA, Interpreting for Social Justice, and other language justice initiatives have helped support and advance the Santa Maria school community. Participants in these programs have gone on to develop and implement their “action plans” as a way to address problems and needs in their community and schools. The establishment of Santa Maria’s first Dual Language Immersion program at Roberto & Dr. Francisco Jiménez Elementary School was one such outcome. In 2011, a group of education leaders from Santa Maria Bonita School District attended Just Communities’ Institute for Equity in Education (IEE). While there, they developed an action plan aiming to organize a Family Leadership Summit, where parents, students, teachers, school district personnel and nonprofit organizations came together to brainstorm better birth to college & career pathways for school success in Santa Maria. One year later, over 100 community members participated in the Family Leadership Summit and formed committees to turn ideas developed at the Summit into action. The Dual Language Immersion Committee formed at the summit and successfully worked to bring Dual Language Immersion to Santa Maria students and families.

Program participant and Mixteco parent leader, Sr. Francisco Lozano, highlights the invaluable impact of participating in the first Santa Maria High School Parents for Inclusion, Diversity and Access (PIDA) program during the 2014-15 school year to later working with Andrea Medina, Just Communities Program Manager, to create the first customized Mixteco PIDA program. When asked what he has gained from participating in Just Communities’ programs, Sr. Francisco responds “it helped me a lot personally. It helped me use my own voice, advocate for my son, and not be afraid”. Sr. Francisco shares how the Mixteco PIDA program empowered him, as a parent, to be more involved with his son’s education, “there are no barriers when it comes to advocating for your children. You can use your own language and it's the same right that you have to be able to demand [better] from schools”. Just Communities’ role in listening and developing customized programs in response to the local needs of and with the multifaceted Santa Maria community has been a priority and strength in recent years.

“NepanTiahui is a Cultural Relevance and Proficiency Initiative that helps educators learn how to deliver existing culturally relevant content and develop skills to create new content on their own and in partnership with the communities themselves,” describes Andrea Medina, creator and facilitator of NepanTiahui. In 2017, Santa Maria Joint Unified School District became the first district to work with Just Communities’ NepanTiahui program as a means to offer access to culturally relevant curriculum and professional development to educators in a way that they can easily incorporate activities and lessons in any course.

Moreover, Just Communities Program Manager Lena Moran highlights the extensive work being done with the local Santa Maria Joint Union High School District “I am thoroughly impressed with the student engagement through our CAN DO program in North County. Additionally, PIDA has increased in visibility but also in depth as we now have sessions in Mixteco/Spanish in addition to our English/Spanish sessions. Additionally, we have worked extensively on language access with the high school district, spending a full year working and training their staff. Since we began language work in 2014, it has been exciting to see the growth of our local pool of interpreters and to see how they are supporting our PIDA program and their own places of work”. Advocating for and creating culturally and linguistically inclusive training and programing has emerged as a priority for both, the Santa Maria community and Just Communities.

Today, Just Communities continues to expand our work in North Santa Barbara County and San Luis Obispo County. We are working actively with Santa Maria Joint Union High School District, Santa Maria Bonita School District, and most recently San Luis Coastal District. In addition, we have worked with nonprofit organizations in both regions to address issues such as implicit bias and cultural proficiency. In 2017, we held a Youth Organizing Institute for youth and youth-serving organizations in Santa Maria and SLO and will be holding our second annual Youth Organizing Institute from June 25 – 29, 2018.

This expanded work will be made possible through the opening of our Santa Maria office at 120 E. Jones St. Suite 127. The opening of this office represents our increased commitment to serve the people and communities of North Santa Barbara County and SLO with local staff and volunteers who can create customized programs and services for the regions.


Please join us in celebrating the opening of this office at our Open House and learn about our work with youth, parents, educators, and language justice. Hear from program participants and learn about how to get involved!

Just Communities’ Open House

Thursday, May 31st, 2018

4:30pm – 7:30pm

120 E. Jones Street, Suite 127

Santa Maria, CA 93454

For more information or if accommodations are needed, please contact Ana Huynh at 805-966-2063 or email us at


How do you feel about the new Just Communities office in Santa Maria?

Andrea Medina, Just Communities Program Manager

"My heart is filled with joy. I feel very excited and deeply happy that we will have a space where the community can have easier and better access to us, where we can hold our meetings, where we can create a safe space for youth, parents, educators and community members to continue to have courageous conversations and continue to advance justice."

~ Andrea Medina, Just Communities Staff

"Wonderful! The new office gives us the opportunity to feel valued and feel closer, like at home."

~ Esperanza Romero, PIDA


Comunidades Justas en el Condado Norte y SLO, Antes y Ahora

17 años sirviendo a Santa María y al Condado de San Luis Obispo

En 2001, Comunidades Justas fue fundada en el Condado de Santa Bárbara como una sucursal local de La Conferencia Nacional para la Comunidad y la Justicia (The National Conference for Community and Justice- NCCJ por sus siglas en inglés). Siendo ahora una organización completamente independiente, Comunidades Justas es la única organización de justicia social sobre temáticas múltiples en la Costa Central que utiliza la educación basada en la evidencia y los procesos para el desarrollo de organizaciones que puedan afectar el cambio de sistemas completos y producir resultados medibles.

En los primeros años, “el alcance a Santa María y la participación de los personas en Santa María eran limitados por una variedad de razones”, comparte Kate Adams, miembro de la mesa directiva de Comunidades Justas anteriormente y profesora de inglés en Allan Hancock College, “aun así, mi participación en Comunidades Justas me educó y me puso en contacto con redes de activistas y educadores en el condado norte, donde vivo, y por eso, yo estoy muy agradecida”. Kate compartió lo que la llevó a comenzar y continuar participando desde el año 2007, “continué sirviendo en Comunidades Justas porque admiraba el trabajo educativo que hacía con los jóvenes a través de CLI [Instituto para el Liderazgo en la Comunidad]… Pude ver que los alumnos que asistían a CLI se convertían en agentes de cambio en sus comunidades y, como educadora, eso me emocionaba.”

El impacto innovador de los programas de Comunidades Justas como CLI, Hablando en Clase, CAN DO, IEE, PIDA, la Interpretación para la Justicia Social y otras iniciativas para la justicia lingüística ha ayudado a apoyar y promover a la comunidad escolar de Santa María. Los participantes en estos programas han continuado desarrollando e implementando sus “planes de acción” como una manera de abordar los problemas y necesidades en su comunidad y escuelas. El establecimiento del primer programa de Inmersión de Doble Lenguaje en la Escuela Primaria Roberto & Dr. Francisco Jiménez fue uno de esos resultados. En 2011, un grupo de líderes de la educación del Distrito Escolar Santa María Bonita participó en el Instituto para la Equidad en la Educación (IEE por sus siglas en inglés) de Comunidades Justas. En este Instituto, desarrollaron un plan de acción apuntando a organizar una Cumbre para el Liderazgo de la Familia donde padres, alumnos, maestros, personal del distrito escolar y organizaciones no-lucrativas se reunieron para buscar un mejor acceso a la universidad y la profesión para el éxito escolar en Santa María. Un año después, más de 100 miembros de la comunidad participaron en la Cumbre para el Liderazgo de la Familia y formaron comités para convertir en acción a las ideas desarrolladas en la Cumbre. El Comité de Inmersión de Doble Lenguaje se formó en la cumbre y trabajó exitosamente para ofrecer la Inmersión de Doble Lenguaje a alumnos y familias de Santa María.

El Sr. Francisco Lozano, participante en el programa y padre líder mixteco, resalta el invalorable impacto de su participación en el primer programa de Padres por la Inclusión, Diversidad y Acceso (PIDA por sus siglas en inglés) de Santa Maria High School durante el año escolar 2014-15, de su trabajo más tarde con Andrea Medina, gerente de programa de Comunidades Justas para crear el primer programa mixteco personalizado de PIDA. Cuando se le pregunta qué ha ganado por su participación en los programas de Comunidades Justas, el Sr. Francisco responde “me ayudó muchisimo personalmente. Me ayudó a usar mi propia voz, a abogar por mi hijo y a no tener miedo”. El Sr. Francisco comparte cómo el programa mixteco PIDA lo empoderó, como padre, a participar más en la educación de su hijo, “No existen barreras cuando se trata de abogar por tus hijos. Tu puedes usar tu mismo lenguaje y es el mismo derecho que uno tiene para poder exigir [mejor] de las escuelas”. El rol de Comunidades Justas de escuchar y desarrollar programas personalizados en respuesta a las necesidades locales de y con la comunidad multifacética de Santa María ha sido una prioridad y una fortaleza en los últimos años.

“NepanTiahui es una Iniciativa de Relevancia y Competencia Cultural que ayuda a los educadores a aprender cómo ofrecer contenido culturalmente relevante existente y a desarrollar habilidades para crear nuevo contenido por ellos mismos y en colaboración con las comunidades mismas”, describe Andrea Medina, creadora y facilitadora de NepanTiahui. En 2017, el Distrito Escolar Unificado de Santa María se convirtió en el primer distrito que trabajó con el programa NepanTiahui de Comunidades Justas como un medio de ofrecer acceso a un currículo culturalmente relevante y capacitación profesional para educadores de manera que pudieran incorporar fácilmente actividades y lecciones en cualquier curso.

Además, la gerente de Programas de Comunidades Justas Lena Moran resalta el extensivo trabajo que se está haciendo con el Distrito Escolar Unificado de Escuelas Preparatorias de Santa María destacando que “estoy completamente impresionada con la participación de los alumnos en nuestro programa CAN DO en el Condado Norte. Además, PIDA ha aumentado su visibilidad pero también su profundidad ya que ahora tenemos sesiones en mixteco/español además de nuestras sesiones en inglés/español. También hemos trabajado extensivamente en el acceso lingüístico con el distrito escolar de las preparatorias, trabajando y entrenando a su personal durante un año completo. Desde que comenzamos a trabajar con el idioma en 2014, ha sido gratificante ver el crecimiento de nuestro grupo de intérpretes locales y ver cómo están apoyando a nuestro programa PIDA y a sus propios lugares de trabajo”. Abogar por y crear entrenamientos y programas inclusivos culturalmente y lingüísticamente, ha surgido como una prioridad para la comunidad de Santa María y Comunidades Justas.

Hoy, Comunidades Justas continúa expandiendo su trabajo en el Condado Norte de Santa Bárbara y en el Condado de San Luis Obispo. Estamos trabajando con el Distrito Escolar Unificado de Escuelas Preparatorias de Santa María, el Distrito Escolar de Santa María Bonita y más recientemente, el Distrito Costero de San Luis. Además, hemos trabajado con organizaciones no-lucrativas en ambas regiones para abordar problemas como el prejuicio implícito y la competencia cultural. En 2017, organizamos un Instituto para el Activismo de los Jóvenes para jóvenes y organizaciones que sirven a los jóvenes en Santa María y SLO y tendremos nuestro Segundo Instituto Anual para el Activismo de los Jóvenes desde el 25 al 29 de junio, 2018.

Este trabajo extendido será posible a través de la apertura de nuestra oficina en Santa María en 120 E. Jones St. Oficina 127. La inauguración de esta oficina representa nuestro creciente compromiso para servir a las comunidades del Condado Norte de Santa Bárbara y SLO con personal y voluntarios locales que pueden crear programas y servicios personalizados para estas regiones.

Por favor, ayúdenos a celebrar la apertura de esta oficina en nuestra Jornada de Puertas Abiertas y aprenda sobre nuestro trabajo con jóvenes, padres, educadores y la justicia lingüística. ¡Escuche de nuestros participantes en nuestros programas y sobre cómo participar!


Jornada de Puertas Abiertas de Comunidades Justas

jueves, 31 de mayo, 2018

4:30pm – 7:30pm

120 E. Jones Street, Oficina 127

Santa María, CA 93454

Para más información o si tiene necesidades especiales, por favor comuníquese con Ana Huynh llamando al 805-966-2063 o enviando un correo electrónico a


¿Cómo te sientes acerca de la nueva oficina de Comunidades Justas en Santa Maria?

Andrea Medina, Just Communities Program Manager

"Mi corazón está lleno de alegría. Me siento muy emocionada y profundamente feliz de que tendremos un espacio donde la comunidad pueda tener un acceso más fácil y mejor a nosotros, donde podamos tener reuniones, donde podamos crear un espacio seguro para que los jóvenes, padres, educadores y miembros de la comunidad continúen teniendo conversaciones valientes y continúen avanzando la justicia."

~ Andrea Medina, Just Communities Staff

"¡Maravilloso! La nueva oficina nos da la oportunidad de sentirnos valorados y nos sentimos más cerca, como en casa."

~ Esperanza Romero, PIDA

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