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NepanTiahui & Just Communities International: Creating spaces for the learning, development and

Since 2001, Just Communities has worked with schools and districts across the Central Coast to improve educational opportunity and outcomes through a focus on educational equity. Three core strategies Just Communities helps schools implement are Relationships, Rigor and Relevance. Over the years, Just Communities has helped build an interest in and commitment to Cultural Relevance and Proficiency, but, until recently, the curricula educators needed to turn theory into practice weren’t readily available.

Our newest endeavors, NepanTiahui and Just Communities International fill this gap by providing Central Coast educators and students an innovative opportunity to learn more about Mesoamerican cultures and weave in ancestral and contemporary knowledge with the core standards of education through the P-16 academic journey.

NepanTiahui’s mission is to work with schools, the healthcare system, museums, other nonprofits, and government agencies to improve outcomes through culturally relevant content and culturally proficient practices. NepanTiahui is designed to help educators learn how to deliver existing culturally relevant content and develop the skills to create new content on their own and in partnership with the communities they are serving. “The word NepanTiahui is a combination of two Nahuatl concepts: Nepantla, meaning in betweenness or a space where multiple spaces can coexist, and Tiahui, which means we can do it or move forward” explains Director of Just Communities International and founder of the NepanTiahui initiative, Andrea Medina.

Moreover, the NepanTiahui initiative serves as the place where diverse cultures and disciplines come together in ways that allow for more effective work and understanding across cultures while at the same time, enhancing the experience for all who are engaged in the effort. While the initiative seeks to improve outcomes, especially for cultural groups whose needs are currently not being met in school, organizations, agencies, and work places; outcomes improve for all groups we work and partner with. We often say that systemic change, especially in the education system, is a long road. Just Communities has been working in North Santa Barbara County for 17 years, and due to the immense need from the Mixteco and Latinx community, our work has only increased. NepanTiahui has provided culturally relevant programs in this community, working closely with school districts, teachers, parents and students.

Three examples of the courses NepanTiahuia offers are: Mayan Mathematics, Mesoamerican Calendars, and Mayan Hieroglyphic Writing.

Mayan Mathematics Course

  • Educators learn how to teach a vigesimal mathematical system with dots and bars, showing students how to add, subtract and multiply. Students have an opportunity to learn together,and explore ways in which they can process a new system, tackle problems from different angles and have fun working in teams or individually with manipulatives.

Mayan Hieroglyphic Writing

  • This course offers the basics of hieroglyphic writing and deciphering in order for students to learn about the history, value and differences across writing systems and orality. Mayan Hieroglyphic Writing can be used as a way to discuss chemistry. When working with glyphs, students in a Chemistry class can compare hieroglyphic writing to writing chemical formulas..

Mesoamerican Calendars Workshop

  • The Mesoamerican calendar workshop goes over the various systems for counting time, the science behind it, and the relationship to Mesoamerican cultures’ worldviews and myths.

All NepanTiahui programming is customized in order to provide specific culturally relevant activities that are multi and interdisciplinary and can be offered across grade levels and all other spaces in our community such as museums, non-profits, businesses, hospitals and communities that seek cultural proficiency.

NepanTiahui and Just Communities International

We are excited to announce the launch of Just Communities International! With Just Communities International, the NepanTiahui work has moved to Mexico, where we just held our first summer programming with children in Yucatán. Our next steps include offering a Spring Break 2019 program for a cohort of educators who understand the link between institutional racism, gaps in educational opportunities, and who want to lead change efforts at the individual, school, and district levels. The programs offered in Mexico will provide an opportunity for educators to learn more about Mexican culture, particularly in indigenous communities, strengthen their Spanish fluency, work with local educators, students and parents through volunteer work, and return to the U.S. with a greater understanding of the communities we serve in the Central Coast. Within the next year, we also look to start programming in the state of Oaxaca.

NepanTiahui is the first Just Communities International program on the ground, and with further infrastructure we hope to bring our parent and youth programs, along with language justice. Through partnerships with Mexican Universities, schools, businesses and other non-profits, Just Communities International is a wraparound initiative with the flexibility to address the needs of communities with different challenges.

"This is what I have been wanting to get during professional development as a teacher and have been missing for years" - Santa Maria Joint Union High School District teacher

How to Contract NepanTiahui & Find Out More Information About Just Communities International

To contract NepanTiahui or for more information regarding Just Communities International, contact Andrea Medina at amedina@just-communities.orgor at 805.966.2063

If you are interested in donating to either of the programs, please contact Melissa Patrino at or at 805-966-2063 x111

Meet the Woman Behind NepanTiahui and Just Communities International

We are excited to announce that Andrea Medina, who joined the Just Communities team in 2014, will be serving as the Director of Just Communities International.

Andrea was born and raised in Yucatán, México, surrounded by the Maya culture. The values of dialogue, hard work, social justice, morals and courage were woven in her upbringing in the community. At age 16 she migrated to the United States. As an English learner and first generation college student, she pursued her Bachelor's degree in Cell and Developmental Biology and minor in Anthropology at UC Santa Bárbara.

As a genetics researcher, and active member of various student associations and community organizations, Andrea became an avid educator, focused on creating better opportunities and providing support for more students of color to pursue a career in the STEM fields. She has created and implemented culturally relevant scientific curricula in California; designed, taught and directed multi and intercultural education programs in schools and community centers throughout México for over twelve years and has worked with students, parents, teachers, school districts and the community at large in both homes, in both countries.

Andrea earned her Master's Degree with highest honors at the Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) in Mesoamerican Studies. Her dissertation focuses on traditional agricultural methods in Mesoamerica and has various publications about her Master’s research. After living and working with families and schools in several indigenous communities throughout Mesoamerica, she decided to focus her Ph.D. research on the scientific processes behind traditional medicine and healing. Andrea has been guest lecturer and keynote speaker at various schools and universities as well as STEAM, Medical Anthropology and education-focused events throughout and after her graduate studies.

While Andrea builds Just Communities International and grows NepanTiahui, she will continue to to oversee our Institute for Equity in Education, helping to ensure a seamless approach to educational equity in the Central Coast and beyond.


Monthly Highlights

  • July 3rd: Girls, Inc. learned about our organization and toured our Santa Barbara office

  • July 17th: Social Justice Book Club! July's book was Octavia Butler's Kindred

  • July 19th: Just Communities was invited to speak on a panel for Principled Policing for the Santa Barbara Police Department

  • July 21st: Just Communities was invited to so a diversity and inclusion training at The Minerals, Metals, & Materials, Society (TMS)

  • July 23-26th: We had our county-wide CAN DO Retreat during which we discussed adultism and got to spend time in both South and North Santa Barbara County!

  • July 27-29th: We finished our CAN DO Retreat with a weekend camping trip at Cachuma Lake!



NepanTiahui y Comunidades Justas Internacional

Creando espacios para el aprendizaje, desarrollo y educación culturalmente relevante

Desde 2001, Comunidades Justas ha trabajado con escuelas y distritos de la Costa Central para mejorar las oportunidades educativas y los alcances académicos a través de un enfoque de equidad en la educación. Tres estrategias básicas que Comunidades Justas implementa en las escuelas son: Relaciones, Rigor y Relevancia. A través de los años, Comunidades Justas ha ayudado a generar interés y compromiso hacia la relevancia y competencia cultural, pero, hasta hace poco, las oportunidades educativas necesarias para convertir el currículum y la teoría en práctica no estaban disponibles.

De nuestros trabajos más recientes, NepanTiahui y Comunidades Justas Internacional llenan este vacío al brindar a los educadores y estudiantes de la Costa Central una oportunidad innovadora para aprender más sobre las culturas mesoamericanas y tejer conocimientos ancestrales y contemporáneos con los estándares básicos de educación a través de los grados académicos P-16.

La misión de NepanTiahui es trabajar con las escuelas, el sistema de salud, los museos, otras organizaciones sin fines de lucro y las agencias gubernamentales para mejorar los resultados a través de contenidos y de espacios culturalmente relevante así como de prácticas culturalmente competentes. NepanTiahui está diseñado para ayudar a los educadores a aprender a cómo enseñar un contenido culturalmente relevante y a desarrollar las habilidades para crear un curriculum por sí mismos y en colaboración con las comunidades a las que sirven. "El término NepanTiahui es una combinación de dos conceptos náhuatl: Nepantla, que significa “en medio de o un espacio donde pueden coexistir múltiples espacios", y Tiahui, que significa que "sí se puede" o "adelante" explica la Directora de Comunidades Justas Internacional y la fundadora de la iniciativa NepanTiahui, Andrea Medina.

Asimismo, la iniciativa de NepanTiahui sirve como un espacio en donde diversas culturas y disciplinas se encuentran de manera que permiten un trabajo más efectivo y una mejor comprensión entre culturas, al mismo tiempo que mejoran la experiencia de todos quienes participan en dicho esfuerzo. Mientras que la iniciativa busca mejorar los resultados para grupos culturales cuyas necesidades actualmente no se satisfacen en la escuela, organizaciones, agencias y lugares de trabajo; los resultados de mejoras se reflejan en todos los grupos con los que trabajamos y nos asociamos. A menudo decimos que el cambio sistémico -especialmente en el sistema educativo- es un largo camino. Comunidades Justas ha estado trabajando en el norte del condado de Santa Bárbara durante 17 años, y debido a la inmensa necesidad de la comunidad Mixteca y Latina, nuestro trabajo ha aumentado. NepanTiahui ha ofrecido programación culturalmente relevante para esta comunidad, colaborando con el distrito escolar, maestros, administradores, padres de familia y estudiantes.

Tres ejemplos de los cursos que ofrece NepanTiahui son: Matemáticas Mayas, Escritura Jeroglífica Maya y Calendarios Mesoamericanos.

Curso de Matemáticas Mayas

  • Los educadores aprenden cómo enseñar un sistema matemático vigesimal con puntos y barras, mostrando a los alumnos cómo sumar, restar y multiplicar. Los estudiantes tienen la oportunidad de aprender juntos y explorar formas en que pueden procesar un nuevo sistema, abordar problemas desde diferentes ángulos y divertirse trabajando en equipo o individualmente con objetos manipulables.

Curso de Escritura Jeroglífica Maya

  • Este curso ofrece los conceptos básicos de escritura jeroglífica y descifrado para que los estudiantes aprendan sobre la historia, el valor y las diferencias entre los sistemas de escritura y la oralidad. La escritura jeroglífica maya se puede utilizar como una forma de discutir la química. Al trabajar con glifos, los estudiantes de una clase de química pueden comparar la escritura jeroglífica con la escritura de fórmulas químicas.

Taller de Calendarios Mesoamericanos

  • El taller del calendario mesoamericano repasa los diversos sistemas para contar el tiempo, la ciencia que lo respalda y la relación con las cosmovisiones y los mitos de las culturas mesoamericanas.

Toda la programación de NepanTiahui se personaliza para proporcionar actividades específicas que son culturalmente relevantes, multi e interdisciplinarias, y pueden ofrecerse en todos los grados académicos y en todos los demás espacios de nuestra comunidad, como museos, organizaciones no lucrativas, empresas, hospitales y comunidades que buscan competencia cultural.


NepanTiahui y Comunidades Justas Internacional

¡Estamos felices de anunciar el lanzamiento de Comunidades Justas Internacional! Con Comunidades Justas Internacional, el trabajo de NepanTiahui se mudó a México, donde acabamos llevamos a cabo nuestra primera programación de verano con niños en Yucatán. Nuestros próximos pasos incluyen ofrecer un programa durante las vacaciones de primavera 2019 para un grupo de educadores que entienden el vínculo entre el racismo institucional, las brechas en las oportunidades educativas y quienes desean dirigir los esfuerzos de cambio a nivel individual, escolar y distrital. Los programas ofrecidos en México brindarán una oportunidad para que los educadores de la Costa Central aprendan más sobre la cultura mexicana, particularmente en comunidades indígenas, fortalezcan su fluidez en el idioma español, trabajen con maestros locales, estudiantes y padres a través del trabajo voluntario, y regresen a los EE. UU. con una mayor comprensión de las comunidades que servimos en la Costa Central. En el próximo año esperamos también iniciar un programa en el Estado de Oaxaca.

NepanTiahui es el primer programa internacional de Comunidades Justas, y con más infraestructura esperamos llevar nuestros programas para padres y jóvenes, junto con la justicia lingüística. Al asociarnos con universidades, escuelas, empresas y otras organizaciones no lucrativas de México, Comunidades Justas Internacional es una iniciativa con la flexibilidad para abordar las necesidades de comunidades con diferentes desafíos.

"Ésto es lo que he estado esperando tener durante mi desarrollo profesional como maestro y no había tenido en años" - Maestro de Santa Maria Joint Union High School District

Cómo contratar a NepanTiahui y obtener más información sobre Comunidades Justas Internacional

Para contratar a NepanTiahui o para obtener más información sobre Comunidades Justas Internacional, comuníquese con Andrea Medina a ó al 805.966.2063

Si está interesado/a en hacer un donativo a cualquiera de los programas, comuníquese con Melissa Patrino a mpatrino@just-communities.orgó al 805-966-2063 x111.


Conozca a la mujer detrás de NepanTiahui y Comunidades Justas Internacional


Nos complace anunciar que Andrea Medina, quien se unió al equipo de Comunidades Justas en 2014, se desempeñará como Directora de Comunidades Justas Internacional.

Andrea nació y creció en Yucatán, México, rodeada por la cultura Maya. Los valores del diálogo, el trabajo arduo, la justicia social, los valores y la moral fueron piezas clave en su crianza dentro de la comunidad. A los 16 años migró a los Estados Unidos. Como estudiante de inglés y siendo de la primera generación en su familia con estudios universitarios, Andrea obtuvo su Licenciatura en Biología Celular y de Desarrollo en la Universidad de California Santa Bárbara, así como una especialización en Antropología después de tan sólo 6 años de haber residido en los Estados Unidos.

Como investigadora de genética, funcionaria y miembro activo de varias asociaciones estudiantiles y organizaciones comunitarias, Andrea se convirtió en una ávida educadora enfocada en crear mejores oportunidades y proporcionando apoyo para que más estudiantes de color alcanzaran una carrera en el ámbito de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés). A lo largo de su carrera, ha creado e implementado planes de estudio con relevancia cultural y científica; así mismo, ella dirigió y enseñó programas de educación multi e interculturales en escuelas y centros comunitarios por todo México por más de doce años en los que ha trabajo con estudiantes, padres de familia, maestros, distritos escolares y la comunidad en general en sus dos hogares, en ambos países.

Andrea cuenta con una Maestría con los máximos honores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en Estudios Mesoamericanos. Su disertación se centra en las técnicas de agricultura tradicional de Mesoamérica y tiene varias publicaciones sobre su investigación de Maestría. Después de vivir y trabajar con familias y escuelas en diversas comunidades indígenas de Mesoamérica, decidió enfocar su Doctorado en la investigación de los procesos científicos detrás de la sanación y la medicina tradicional. Andrea ha sido conferenciante invitada y oradora principal en varias escuelas y universidades, así como en ciencia, tecnología, ingeniería, arte y matemáticas (STEAM, por sus siglas en inglés), antropología médica y eventos centrados en la educación durante y después de sus estudios de posgrado.

Mientras Andrea construye Comunidades Justas Internacional y cultiva NepanTiahui, continuará supervisando nuestro Instituto de Equidad en la Educación, ayudando a garantizar un enfoque sin interrupciones para la equidad educativa en la Costa Central y más allá.


Destacos Mensuales

  • 3 de julio: Girls, Inc. aprendió sobre nuestra organización y recorrió nuestra oficina de Santa Bárbara

  • 17 de julio: Social Justice Book Club! El libro de julio fue el Kindred de Octavia Butler

  • 19 de julio: invitaron a Comunidades Justas a hablar en un panel de invitados para el Departamento de Policía de Santa Bárbara

  • 21 de julio: Comunidades Justas a una capacitación en diversidad e inclusión en The Minerals, Metals & Materials, Society (TMS)

  • 23-26 de julio: ¡Tuvimos nuestro retiro CAN DO en todo el condado durante el cual discutimos sobre el adultismo y llegamos a pasar el tiempo tanto en el Sur como en el Norte del Condado de Santa Bárbara!

  • 27-29 de julio: ¡Terminamos nuestro retiro CAN DO con un campamento de fin de semana en Cachuma Lake!