top of page

Just Desserts This Saturday and Our Response to the Santa Barbara News Press

Just Desserts 2015


Just Desserts is back! Get your tickets now for Just Communities annual celebration.The afternoon includes live music, delicious food, and local wine. This year the event will be hosted by Alpha Resource Center's Slingshot Art Gallery.

All proceeds from Just Desserts go to support our youth program the CommUnity Leadership Institute. CLI is an 8-day residential leadership program that helps about 40 youth per year better understand issues of injustice in the world and implement their learning through concrete school and community-based action.However, the majority of those who attend cannot afford the cost and can only participate with significant scholarship support. All dollars raised at Just Desserts this year will go directly to scholarship support for CLI in July of 2015.

Just Communities is also honoring local volunteers and partners with the Amy Van Meter Courageous Conversations Award for the impact that they have had on the Santa Barbara community. This year, Dr. Ben Drati, Mayra Perez and Mitzy Perez are being celebrated. To learn more about our awardees, please visit our website by clicking here.


February 21, 2015



Slingshot Art Gallery

220 W. Canon Perdido St.

Santa Barbara, CA 93101


Tickets for Just Desserts are on sale now for $25.00. Tickets can be purchased online by clicking here, by mail (Just Communities Attn: Elizabeth Hahn, 1528 Chapala St. Suite 308, Santa Barbara, CA 93101), or at the door for $30.

Big Thank You to Our Sponsors:

Fielding Graduate University

The Fund for Santa Barbara

The McCune Foundation

American Riviera Bank,

Alpha Resource Center

Trinity Episcopal Church

This is Not a Free Speech Issue

bill of rights.jpg

A letter from Jarrod Schwartz

Since protests started in response to the Santa Barbara News-Press' use of the Term "Illegals" in a January 3, 2015 front page headline, the paper has positioned itself as a victim of political correctness and censorship and as a champion of free speech. People from around the country are coming to their defense: a group of Minute Men staged a rally in support of the paper's right to free speech on MLK Day and, according to sources at the paper, online subscriptions are coming in from around the country. Representatives of the paper claim that it is a publicly owned business and, has a right to free speech and that community activists trying to get them to change their use of the word are infringing on their 1st Amendment rights and trying to censor them.

But this is not a free speech issue.

The American Society of News Editors (ASNE) was founded in 1922 to develop a code of ethics for the newspaper industry. Originally drafted in 1922 and revised in 1975, ASNE's Statement of Principles states "The First Amendment, protecting freedom of expression from abridgment by any law, guarantees to the people through their press a constitutional right, and thereby places on newspaper people a particular responsibility. Thus journalism demands of its practitioners not only industry and knowledge but also the pursuit of a standard of integrity proportionate to the journalist's singular obligation. To this end the American Society of Newspaper Editors sets forth this Statement of Principles as a standard encouraging the highest ethical and professional performance."

Among the Principals outlined by the ASNE is the recognition that journalists and newspaper editors are entitled to freedom of speech. They continue to write that "Sound practice, however,demands a clear distinction for the reader between news reports and opinion." By design, the news reports portion of a newspaper are designed to be impartial, free from bias, truthful and accurate. The editorial section of the paper is where editors, owners, journalists, and the public at large are able to express their 1st Amendment right to freedom of speech. It is in these sections that the newspaper should be able to express the personal and political views of its owners, publishers, and journalists. And had the newspaper limited its use of the word "illegals" to these pages, Just Communities and many others in our community may have been offended, but we would have respected the paper's right to free speech and we would not be asking the paper to change its practices. But the use of the word "illegal" was not limited to the editorial section of the paper. It appeared front and center as a headline, on the paper's front page, above the fold. The paper's claims of freedom of speech are thus misguided at best and disingenuous and manipulative at worst.

But the problems with the headline go beyond a lack of a distinction between news reports and opinion, it also demonstrates a lack of journalistic integrity. Again, turning to the ASNE's Statement of Principles we see that the "primary purpose of gathering and distributing news and opinion is to serve the general welfare byinforming the people and enabling them to make judgments on the issues of the time." This includes a commitment to "Truth & Accuracy: Every effort must be made to assure that the news content is accurate, free from bias and in context, and that all sides are presented fairly."

But the use of the word "illegals" doesn't inform the public, it deforms the public and public opinion. It plays into dangerous divisions in our community. "Illegals" is not a descriptive term such as "undocumented persons" or "illegal immigrants" (which associates the use of the word illegal with the act as opposed to with the person). "Illegals" is a pejorative term that obscures the deeper issues of our immigration system such. For example, the use of the word "illegals"

  • Obscures the fact that over 70% of all immigrants in the US are here legally and that between 40% and 50% of undocumented immigrants came to the US legally and lost their legal status while in the US due to expired visas.

  • Removes the context of our economy which often relies on the cheap labor provided by undocumented immigrants.

  • Shifts attention away from the factors that cause people to come to our country and stay in our country illegally.

  • Shifts attention away from the employers who hire undocumented workers to provide this labor.

  • Fails to call these employers "illegals" despite the fact that they are illegally employing people.

Instead of placing the news "in context" it removes the context by obscuring the fact that entering the country illegally is a federal misdemeanor not a federal crime. And being in the country illegally is a civil violation, not a criminal act. The use of the word "illegal" fosters the idea that a whole group of people in our community are criminals, thereby spreading bias and hate against them. It reduces all of these complex issues to a narrow focus on one group of people who lack the institutional power to defend themselves while at the same time dehumanizing these very same people in ways that justify this whole process. This act also violates the Code of Ethics drafted by the Society of Professional Journalists (SPJ) which states that journalists should "Provide context. Take special care not to misrepresent or oversimplify in promoting, previewing or summarizing a story."

Another area in which the newspaper violates the ASNE's Statement of Principles is with regards to "Fair Play." According to the ASNE "Journalists should respect the rights of people involved in the news, observe the common standards of decency and stand accountable to the public for the fairness and accuracy of their news reports. Persons publicly accused should be given the earliest opportunity to respond." Similarly, the SPJ's Code of Ethics states that journalists should "Take responsibility for the accuracy of their work. Verify information before releasing it."Under the headline stating "Illegals..." was a picture of a group of people standing in line at the DMV. From what we know, the newspaper did not verify the immigration status of everyone in the photo thereby giving the impression that everyone in it was a criminal.

The paper's use of the term "illegals" also demonstrates a lack of journalistic excellence: In 2013 the Associated Press dropped the use of the word "illegal" to describe people. "Instead, it tells users that "illegal" should describe only an action, such as living in or migrating to a country illegally," wrote AP Senior Vice President and Executive Editor Kathleen Carroll on the organization's blog. In a January 21, 2015 interview on NPR's Which Way LA, News-Press City Editor Scott Steepleton stated that the News-Press does not hold itself to the standards set by the Associated Press nor, for that matter, to the ASNE. This begs several questions: To whom's standards does the News-Press hold itself to? Why wouldn't the NewsPress hold itself to the highest standards of their field, set by national leaders within the field? In that same interview, Mr. Steepleton stated that the newspaper isn't going to listen to a bunch of community members trying to tell it how it should do its job. But members of our community aren't trying to tell the News-Press how to do its job, we are simply asking why it's not doing its job with integrity and honesty.

Finally, the newspapers use of the word "illegals" demonstrates a double standard that reflects an innate bias favoring those with greater institutional power. The newspaper reports about a variety of different crimes. Everything from murder to larceny, to drunk driving to speeding tickets. But it does not refer to people who engage in these activities as "illegals." It doesn't refer to the people who illegally hire undocumented works as illegal despite the fact they are breaking labor laws. Even the News-Press itself was found guilty in 2011 of violating numerous labor laws when, among other things, they illegally fired 8 reporters for union activities, engaged in surveillance of employees' protected union activities and other things. And yet, the News-Pres does not refer to itself as an "illegal."

What we'd like to see...

Ultimately, we'd like to see the News-Press change its policies and practices and adopt the standards set by the Associated Press, the Society of Professional Journalists and the American Society of Newspaper Editors. We'd like to see the paper express it's own views only in the editorial sections of the paper while reserving the news sections for the highest levels of journalistic and editorial standards and integrity. We'd also like to see the leaders at the News-Press sit down with concerned community members and genuinely hear their concerns. We'd like to see the News-Press truly be a resource that helps inform the public and be a source of information that can inspire respectful and debate and deliberation over how our community should handle the many complex issues we face.

Postres por la Justicia 2015

¡Postres por la Justicia ya está de regreso! Compra tus boletos para la celebración anual de Comunidades Justas. La velada incluye música en vivo, deliciosa comida y vinos locales. El anfitrión de éste año será la galería de arte Slingshot del Centro de Recursos Alpha Resource Center.

Todos los fondos recaudados de Postres por la Justicia serán destinados para apoyar el programa juvenil de Instituto de Liderazgo ComUnitario (CLI por sus siglas en inglés). CLI es un programa de liderazgo de 8 días de duración que ayuda a un estimado de 40 jóvenes a tener un mejor entendimiento de la injusticia en el mundo e implementar sus aprendizajes a través de acciones concretas en sus escuelas y comunidades. Sin embargo, la gran mayoría de los que asisten al programa no cuentan con los recursos económicos para costear el programa por lo que únicamente pueden asistir con la ayuda de becas económicas. Todo el dinero recaudado éste año en Postres por la Justicia será destinado al apoyo de becas para CLI este próximo Julio 2015.

Comunidades Justas también está haciendo un homenaje a los voluntarios y socios locales entregando el reconocimiento Amy Van Meter de Conversaciones Valientes por el impacto que han logrado en la comunidad de Santa Barbara.

Este año los homenajeados son el Dr. Ben Drati, Mayra Pérez y Mitzy Pérez.

Para conocer más de los homenajeados, por favor visita nuestra página de internet aquí.!just-desserts-2015/c20vs

CUANDO: Febrero 21, 2015


DONDE: Slingshot Art Gallery

220 W. Canon Perdido St.

Santa Barbara, CA 93101

COMPRA DE BOLETOS: Los boletos para Postres por la Justicia ya están a la venta ahora por $25. Los boletos pueden ser comprados en línea visitando esta página!just-desserts-2015/c20vs por correo regular enviando un cheque a Comunidades Justas con atención a Elizabeth Hahn, 1528 Chapala St. Suite 308, Santa Barbara, CA 93101 o en la puerta el día del evento por $30.

Un gran agradecimiento a nuestros patrocinadores:

Fielding Graduate University

The Fund for Santa Barbara

McCune Foundation

American Riviera Bank

Alpha Resource Center

Trinity Episcopal Church

Este no es un asunto de libertad de Expresión

Desde que comenzaron las protestas en respuesta a la publicación del término "Ilegales" en la primera plana del diario Santa Barbara News-Press el pasado 3 de Enero, éste se ha posicionado como una víctima de lo políticamente correcto y la censura, asícomo defensor de la libertad de expresión. Gente de todo el país está llegando a su defensa: un grupo de Minute Men organizó un mitín el Día de Martin Luther King Jr. en apoyo al periódico de ejercer su derecho de libertad de expresión; asímismo, según fuentes del diario, les han estado llegando suscripciones en línea de distintos puntos del país. Representantes del periódico afirman que es una empresa de propiedad pública y que tiene el derecho a la libertad de expresión y que los activistas comunitarios que intentan cambiar su uso de dicha palabra, están infringiendo en sus derechos de la Primera Enmienda y tratando de censurarlos.

Pero esto en es un asunto de libertad de expresión.

La Sociedad Americana de Editores de Noticias (ASNE, por sus siglas en inglés) fue fundada en 1922 con el propósito de desarrollar un código de ética para la industria periodística. Originalmente redactada en 1922 y revisada en 1975, la Declaración de Principios de la ASNE declara lo siguiente: "La Primera Enmienda, que protege la libertad de expresión sin obstáculos ante cualquier ley, garantiza a las personas a través de su prensa un derecho constitucional, y de ese modo otorga una responsabilidad particular a los que trabajan en los periódicos. De esta forma, el periodismo exige de aquellos que lo ejercen no sólo de su dedicación y conocimiento, sino también la búsqueda de un estándar de integridad proporcional a la obligación singular del periodista. Con este fin, la Sociedad Americana de Editores de Periódicos expone esta Declaración de Principios como estándar para fomentar un desempeño con el más alto nivel de ética y profesionalismo".

Entre los principios señalados por la ASNE está el reconocimiento de que los periodistas y directores de periódicos tienen derecho a la libertad de expresión. Además declaran que "la práctica juiciosa, sin embargo, exige una distinción clara para el lector entre las notas informativas y las de opinión." Por definición, la sección de noticias de unperiódico estádiseñada para ser imparcial, libre de prejuicios, veraz y precisa. En la sección editorial del periódico los editores, propietarios, periodistas y el público en general,pueden ejercer su derecho a la libertad de expresión como dicta la Primera Enmienda. Es en éstas secciones que el periódico podrá expresar las opiniones personales y políticas de sus propietarios, editores y periodistas. Si el diario hubiése limitado el uso de la palabra 'ilegales'a estas secciones, Comunidades Justas y muchos otros en nuestra comunidad pudiesen haberse ofendido, pero hubiésemos respetado el derecho del diario a la libertad de expresión y no estaríamos pidiendo que cambiara sus prácticas. Pero el uso de la palabra "ilegal" no se limitóa la sección editorial del periódico. Aparecióal frente como titular, en la primera plana del periódico. Las declaraciones del diario de ejercer su libertad de expresión están equivocadas en el mejor de los casos, y son falsas y manipuladoras en el peor.

Pero los problemas con el titular van más allá de la falta de una distinción entre los notas informativas y notas de opinión, muestra una falta de integridad periodística. Una vez más, refiriendonos a la Declaración de Principios de la ASNE, vemos que el "propósito principal de la recolección y distribución de noticias y notas de opinión es servir al bienestar general, informando a la gente para que asíellos puedan generar sus propios juicios de valor sobre los temas de actualidad." Esto incluye un compromiso de "Verdad y Precisión: Se debe hacer todo esfuerzo para asegurar que el contenido de las notas seacertero, libre de prejuicios, contextualizado, y que todas las partes se presenten de manera justa."

Sin embargo, el uso de la palabra "ilegales" no informa al público, más bien, deforma al público y a la opinión pública.Crea un juego delicado de divisiones en nuestra comunidad. "Ilegales" no es un término descriptivo, como "personas sin papeles" o "inmigrantes ilegales" (que asocia el uso de la palabra ilegal con el acto en lugar de con la persona). "Ilegales" es un término peyorativo que oscurece las cuestiones más profundas de nuestro sistema de inmigración como tal. Por ejemplo, el uso de la palabra"ilegales":

  • Oscurece el hecho de que más del 70% de todos los inmigrantes en los EE UU están aquí legalmente y que entre el 40% y el 50% de los inmigrantes indocumentados llegaron a los EE UU legalmente y perdieron su estatus legal al estar viviendo en los EE UU, debido al vencimiento de sus visas.

  • Elimina el contexto de nuestra economía, que a menudo se basa en la mano de obra barata proporcionada por los inmigrantes indocumentados.

  • Desvía la atención de los factores que hacen que las personas vengan a nuestro país y se queden en nuestro país ilegalmente.

  • Desvía la atención de los empleadores que contratan a trabajadores indocumentados

  • No llama a estos empleadores "ilegales" a pesar del hecho de que están empleando a personas de manera ilegal.

En lugar de poner la noticia "en contexto", eliminadicho contexto al ocultar el hecho de que entrar ilegalmente al país es un delito federal menor y no un crimen federal. Y estar en el país ilegalmente es una violación civil, no un acto criminal. El uso de la palabra "ilegal" fomenta la idea de que todo un grupo de personas en nuestra comunidad son criminales, extendiendo así los prejuicios y el odio contra ellos. Reduce todos estos temas complejos a un enfoque limitado hacia un grupo de personas que carecen del poder institucional para defenderse, a la vez deshumanizandolos y asíjustificando todo este proceso. Esta ley también viola el Código de Ética elaborado por la Sociedad de Periodistas Profesionales (SPJ), que establece que los periodistas deben "Proporcionar contexto. Tomar cuidado especial a no tergiversar o simplificar demasiado al promover, anticipar o resumir una historia ".

Otra área en la que el periódico viola la Declaración de Principios de la ASNE es con respecto a "Fair Play"(o,¨Juego Limpio¨). De acuerdo con la ASNE: "Los periodistas deben respetar los derechos de las personas involucradas en las noticias, observar estándares comunes de decencia y responsabilizarse por la imparcialidad y exactitud de sus informes de prensa. Las personas acusadas públicamente deberían tener la primera oportunidad para responder." Del mismo modo, el Código de Ética de la SPJ establece que los periodistas deben "asumir la responsabilidad de la precisión de su trabajo. Verificar la información antes de publicarla."Bajo el titular que dice "Los ilegales ... "había una foto de un grupo de personas haciendo fila en el Departamento de Vehículos de Motor (por sus siglas en inglés, DMV). Por lo que sabemos, el periódico no verificó el estado migratorio de cada persona en la foto dando la impresión de que todos ahíeran criminales un criminal.

Al emplear el término"ilegales", el diario también demuestra una falta de excelencia periodística: En 2013 la Associated Press dejó de usar la palabra "ilegal" para describir a las personas." En su lugar, indica a los usuarios que"ilegal"sólo se deberáemplear para describir una acción, como vivir en o migrar a un país de manera ilegal", escribió la Vicepresidente y Editor Ejecutivo, Kathleen Carroll, en el blog de la organización. En una entrevista otorgada el 21 de enero 2015 en el programa de Which Way LA en la radiodifusoraNPR, el City Editor de News-Press Scott Steepleton declaró que News-Press no se sostiene a las estándares establecidos por la Associated Press ni, para el caso, de la ASNE. Esto plantea varias preguntas: ¿Por cuáles estándares se guía News-Press? ¿Por qué News-Press no se atiene a los más altos estándares establecidos por los líderes nacionales del campo periodístico? En esa misma entrevista, el Sr. Steepleton afirmó que el periódico no va a escuchar un montón de miembros de la comunidad que intentan decirle cómo debe hacer su trabajo. Pero los miembros de nuestra comunidad no están tratando de decirle al News-Press cómo hacer su trabajo, simplemente estamos preguntando por qué no está haciendo su trabajo con integridad y honestidad.

Por último, el empleo de la palabra "ilegales" por parte de este diario, demuestra una doble moral que refleja un sesgo innato favoreciendo a aquellos con mayor poder institucional. El periódico informa sobre una variedad de diferentes delitos. Desde asesinatos hasta robos, de casos de gente conduciendo en estado de ebriedad o a exceso de velocidad. Sin embargo, a estas personas no las etiqueta como"ilegales". No se refiere a las personas que contratan ilegalmente a obreros indocumentados como "ilegales" a pesar de que están violando las leyes laborales. Incluso la propia News-Press fue declarada culpable en 2011 de violar numerosas leyes laborales cuando, entre otras cosas, despidieron ilegalmente a 8 periodistas por participar en actividades sindicales, participaron en la vigilancia de las actividades sindicales laborales protegidas. Y, sin embargo, el News-Press no se refiere a sí mismo como un "ilegal".

Lo que nos gustaría ver...

En última instancia, nos gustaría ver al News-Press cambiar sus políticas y prácticas y adoptar los estándares establecidos por la Associated Press, la Sociedad de Periodistas Profesionales y la Sociedad Americana de Editores de Periódicos. Nos gustaría ver que las notas de opinión se publiquen sólo en las secciones editoriales del diario, reservando así las secciones de noticias para los más altos estándares editoriales e integridad periodística. También nos gustaría que los líderes del News-Presssostengan un diálogo con miembros de la comunidad paraescuchar sus preocupaciones. Nos gustaría ver al News-Press como un verdadero recurso que informe al público de forma objetiva y ser una fuente de información que puedainspirar respeto, debate y deliberación sobre la forma en quenuestra comunidad debe manejar los diversos asuntos complejos que enfrentamos.